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Helmut Kohl und François Mitterrand: Leitfiguren der Versöhnung

Die deutsche Einheit und die europäische Einigung sind zwei Seiten derselben Medaille.

Helmut Kohl

Frankreich ist unser Vaterland, Europa ist unsere Zukunft.

François Mitterrand

Leben und berufliche Werdegänge

Helmut Kohl war mit einer Amtszeit von 16 Jahren der dienstälteste deutsche Bundeskanzler des 20. Jahrhunderts. François Mitterrand war 14 Jahre lang Frankreichs Präsident – länger als jeder andere Präsident in der französischen Geschichte. Mitterrand verstarb 1996, Kohl 2017. Beide haben sich über Jahrzehnte hinweg um ihre Heimatländer und um die EU verdient gemacht.

President Mitterrand and Chancellor Kohl standing hand in hand in front of a memorial wreath at the Douaumont Ossuary, Verdun in 1984.
President Mitterrand and Chancellor Kohl standing hand in hand in front of a memorial wreath at the Douaumont Ossuary, Verdun in 1984.

Präsident Mitterrand und Bundeskanzler Kohl Hand in Hand an der Gedenktafel vor dem Beinhaus von Douaumont, Verdun 1984

Eine Vision für Europa

Kohl und Mitterrand setzten sich unermüdlich dafür ein, die Nachkriegsbeziehungen zwischen Frankreich und Deutschland zu verbessern, und betonten dabei stets, wie wichtig der Frieden zwischen ihren Nationen bei gleichzeitigem Streben nach europäischer Integration sei. Das Bild der beiden Staats- und Regierungschefs, die sich am 22. September 1984 zum 70. Jahrestag des Beginns des Ersten Weltkriegs an den Händen hielten, ist ein symbolträchtiges und bewegendes Zeichen, das weltweit große Beachtung fand. Es verdeutlicht, welchen Weg Frankreich, Deutschland und Europa seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs zurückgelegt haben.

In Anerkennung ihrer lebenslangen Bemühungen um die deutsch-französischen Beziehungen erhielten Kohl und Mitterrand 1988 gemeinsam den Karlspreis, der für Verdienste um die europäische Einigung verliehen wird.

Veröffentlichungen

Mehr über das Leben, die Arbeit und den Beitrag von Kohl und Mitterrand zum europäischen Einigungswerk